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jueves, 19 de enero de 2017

El Parlamento Europeo tiene nuevo presidente

Antonio Tajani (PPE, Italia) será el próximo Presidente del Parlamento Europeo tras obtener 351 apoyos en la votación final frente a Gianni Pittella (S&D, Italia), al que respaldaron 282 eurodiputados.
El Parlamento eligió ayer en Estrasburgo a su nuevo Presidente, al entrar en la segunda fase de su mandato de cinco años (2014-2019). Según las reglas de la Cámara, las legislaturas duran un lustro. No obstante, el mandato de su Presidente, Vicepresidentes, Cuestores y Presidentes de las comisiones parlamentarias es de dos años y medio, de modo que son elegidos al inicio de cada legislatura y en mitad de la misma.
El proceso de elección del nuevo Presidente comenzó a las 9:00 de la mañana y se extendió hasta llegar a una cuarta y última votación,  ya que ningún candidato obtuvo  la mayoría absoluta necesaria en las primeras vueltas. Finalmente, debido a que en las primeras tres vueltas no hubo un ganador, los dos candidatos con mayor número de votos en la última, en este caso Tajani  y Pittella, concurrieron a una cuarta vuelta, en la que se elige al Presidente por mayoría simple.
El nuevo Presidente tiene una extensa experiencia dentro de las Instituciones Europeas. Desde 1994, ha sido miembro del Parlamento Europeo en distintas legislaturas. Además, ha ostentado el cargo de vicepresidente de la Comisión y de comisario europeo, de 2008 a 2014, estando a cargo de diferentes carteras.
El máximo representante de la Cámara comunitaria saltó a los medios de comunicación en noviembre de 2014, cuando  renunció  a la indemnización transitoria de fin de mandato que le hubiera correspondido en calidad de antiguo vicepresidente de la Comisión, equivalente a casi 13.000 euros al mes durante tres años; es decir, un total de 468.000 euros, que el Sr. Tajani decidió no cobrar por motivos éticos.
Tras la elección de su nuevo Presidente, los eurodiputados designarán  hoy a los catorce vicepresidentes de la Cámara. Para ser elegidos, los candidatos necesitan obtener la mayoría absoluta de los votos válidos en la primera o segunda votación. En la tercera ronda, los candidatos con mejor resultado ocuparán los puestos restantes.

martes, 17 de enero de 2017

El Parlamento Europeo elige nuevo presidente

Los eurodiputados eligen durante la sesión plenaria al sucesor del actual Presidente, Martin Schulz, que no se presenta a la reelección.
Las legislaturas del Parlamento Europeo duran cinco años. Sin embargo, el mandato de su Presidente es de dos años y medio, por lo que son elegidos al inicio de cada legislatura y en mitad de la misma, al igual que los vicepresidentes, cuestores y comisiones.
Cualquier eurodiputado puede ser candidato, siempre que sea propuesto por un grupo político o por un mínimo de 38 eurodiputados (el 5 por ciento). Hasta ahora siete eurodiputados de diferentes grupos políticos han anunciado su candidatura:
Eleonora Forenza, Grupo Confederal de la Izquierda Unitaria Europea/Izquierda Verde Nórdica (Italia), Jean Lambert, Grupo de los Verdes/Alianza Libre Europea (Reino Unido), Gianni Pittella, Grupo de la Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas (Italia), Laurentiu Rebega, Grupo Europa de las Naciones y de las Libertades (Rumanía), Helga Stevens, Grupo de los Conservadores y Reformistas Europeos (Bélgica), Antonio Tajani, Grupo del Partido Popular Europeo (Italia), y Guy Verhofdstadt, Grupo de la Alianza de los Demócratas y Liberales (Bélgica). Pueden presentarse nuevos candidatos antes de cada votación del martes —puede haber hasta cuatro rondas de voto— siempre que tengan el respaldo necesario.
Dentro de las funciones del Presidente del PE se encuentran: abrir, suspender y levantar las sesiones del Parlamento. Además, preside la Conferencia de Presidentes de grupos políticos y la Mesa del Parlamento Europeo (formada por el presidente y los 14 vicepresidentes, además de los cuestores, que no tienen derecho a voto). El presidente también es responsable del cumplimiento del Reglamento de la Eurocámara y, con este objetivo, supervisa todas las actividades del Parlamento y de sus órganos.
El Presidente representa al Parlamento en todas las cuestiones legales. Además, se dirige al Consejo Europeo antes de sus reuniones y le informa de la posición del Parlamento sobre los temas previstos en la agenda. También representa al Parlamento en el extranjero y realiza visitas oficiales a países de fuera de la UE. Cuando se celebra una Conferencia Intergubernamental con el objetivo de reformar los Tratados de la UE, el Presidente del Parlamento participa en las reuniones de los representantes de los gobiernos cuando éstas son de carácter ministerial.
En el procedimiento de codecisión, el Presidente puede presidir el comité de conciliación entre Parlamento y Consejo. También es la persona encargada de firmar, junto con el presidente en funciones del Consejo, los actos legislativos adoptados en codecisión.
Finalmente, el Presidente firma el presupuesto de la UE siguiendo el voto del Parlamento en segunda lectura. Asimismo, durante el procedimiento presupuestario preside las negociaciones entre el PE y el Consejo.

jueves, 12 de enero de 2017

Nuevo estudio sobre medidas de bajo consumo energético

La Comisión Europea ha publicado un estudio en el que se analiza cómo las medidas de bajo consumo energético pueden ayudar a los hogares con pocos recursos.
Como consecuencia de los altos precios de la energía, los bajos ingresos o las malas condiciones de vivienda, muchos europeos tienen dificultades para pagar sus facturas.
Una manera de abordar el problema de la pobreza energética es promover el uso de medidas de eficiencia. Éstas pueden incluir un mayor uso de dispositivos de ahorro de energía y agua y un mejor aislamiento del edificio, así como consejos sobre cómo ser más eficientes energéticamente a diario. Las medidas no reemplazan a otras formas más caras de mejora de la eficiencia energética, como las renovaciones de edificios, pero pueden ser muy eficaces por sí solas.
El estudio analiza 24 planes de diferentes países que están ayudando a las personas de bajos ingresos a hacer uso de medidas de eficiencia energética y sugiere una serie de recomendaciones de buenas prácticas. Por ejemplo, estos planes establecen que funcionan mejor si se involucra a los servicios locales de salud y sociales, y es importante asegurarse que las personas con bajos ingresos entienden que ser más eficientes energéticamente puede ayudarles de manera práctica. El estudio también considera los beneficios más amplios de estos planes, tales como las oportunidades que ofrecen para que los desempleados aprendan nuevas técnicas.
Además, el estudio contiene información sobre los fondos de la UE que apoyan la promoción de medidas de eficiencia energética. Estos incluyen el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, el Fondo de Cohesión y el Fondo Social Europeo, así como Horizonte 2020, el programa de financiación de la investigación y la innovación de la UE.

miércoles, 11 de enero de 2017

La Comisión lanza una nueva iniciativa para mejorar la salud y la seguridad de los trabajadores

La Comisión Europea toma hoy medidas para promover en la UE la salud y seguridad en el trabajo. La inversión en salud y seguridad en el trabajo mejora la vida de las personas al prevenir accidentes y enfermedades laborales. Esta nueva iniciativa, basada en anteriores esfuerzos, aspira a proteger mejor a los trabajadores contra los cánceres profesionales, a ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, a cumplir el marco legislativo vigente, y a poner un mayor énfasis en los resultados y menos en el papeleo. Marianne Thyssen, comisaria de Empleo, Asuntos Sociales, Capacidades y Movilidad Laboral, ha manifestado: «Hoy presentamos un plan de acción claro para una política coherente de salud y seguridad en el trabajo, con normas claras, actualizadas y efectivamente aplicadas sobre el terreno. Cumplimos nuestro compromiso de luchar contra los cánceres profesionales, abordando la exposición a otros siete carcinógenos químicos, con lo que mejorará la protección de unos cuatro millones de trabajadores en Europa. Aunamos esfuerzos con los Estados miembros y las partes interesadas para crear un lugar de trabajo sano y seguro para todos». En los últimos veinticinco años, desde que se consensuó a escala europea la primera Directiva al respecto, la UE viene siendo pionera en cuanto al elevado nivel de protección de los trabajadores frente a los riesgos para la salud y la seguridad en el trabajo. Desde 2008 se ha reducido casi en un cuarto el número de trabajadores muertos en accidente de trabajo, mientras que el porcentaje de los trabajadores de la UE con al menos un problema de salud provocado o agravado por el trabajo ha disminuido en cerca de un 10 %. Con todo, la tarea sigue siendo ingente: se considera que cada año mueren unos 160 000 europeos por enfermedades profesionales. Una prioridad principal es mantener la salud y seguridad de los trabajadores en el lugar de trabajo conservando y actualizando las elevadas normas europeas. Para plasmar su compromiso de seguir mejorando la salud y seguridad en el trabajo, la Comisión emprenderá las siguientes acciones clave: • Fijar límites de exposición u otras medidas para otros siete carcinógenos químicos. Esta propuesta no solo será beneficiosa para la salud de los trabajadores, sino que también fija un objetivo claro de evitación de la exposición para los empleadores y las autoridades responsables de garantizar el cumplimiento. • Ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, en sus esfuerzos por cumplir las normas de salud y seguridad. Concretamente, está demostrado que más de una de cada tres microempresas no evalúa los riesgos en el trabajo. Por eso, hoy publicamos un documento orientativo para los empleadores con consejos prácticos para que su evaluación del riesgo les resulte más fácil y sea más efectiva. Se explica cómo hacer frente a los crecientes riesgos para la salud y seguridad en el trabajo, como los psicosociales, los ergonómicos o los propios del envejecimiento. También nos proponemos aumentar el número de herramientas disponibles gratuitamente en línea, que ayuden a las pymes y a las microempresas a llevar a cabo su evaluación del riesgo. • La Comisión trabajará con los Estados miembros y los interlocutores sociales para eliminar o actualizar las normas obsoletas en los próximos dos años. Se trata de simplificar y reducir las cargas administrativas, al tiempo que se mantiene la protección de los trabajadores. La modernización permitirá también reforzar la mejor aplicación en la práctica. Esta revisión de la legislación de la UE sobre salud y seguridad en el trabajo y las modificaciones de la Directiva sobre carcinógenos y mutágenos se enmarcan en el trabajo en curso de la Comisión para establecer un pilar europeo de derechos sociales, cuyo objetivo es adaptar la legislación comunitaria a la evolución de los modelos de trabajo y de la sociedad. Las consultas y debates al respecto han confirmado la importancia de la salud y la seguridad en el trabajo como uno de los pilares del acervo de la UE y hacen hincapié en la prevención y la aplicación efectiva. La Comunicación adoptada hoy también da seguimiento a la amplia evaluación del «acervo» existente, como parte del programa de adecuación y eficacia de la reglamentación (REFIT), que persigue que la legislación de la UE sea más sencilla, pertinente y eficaz. La propuesta y las modificaciones se han establecido en estrecha consulta con las partes interesadas a todos los niveles, concretamente con los interlocutores sociales. Antecedentes En 2012, la Comisión inició una evaluación global de la legislación de la UE sobre salud y seguridad en el trabajo (la Directiva marco y veintitrés Directivas relacionadas). Esta evaluación formaba parte del programa de adecuación y eficacia de la reglamentación (REFIT) de la Comisión para una legislación de la UE más sencilla, pertinente y eficaz. Una prioridad específica de la Comisión en el ámbito de la salud y seguridad en el trabajo es la lucha contra el cáncer, primera causa de mortalidad laboral en la UE, que la Comisión considera un reto prioritario: el 13 de mayo de 2016, propuso medidas para reducir la exposición de los trabajadores europeos a trece carcinógenos químicos, mediante la modificación de la Directiva 2004/37/CE, sobre agentes carcinógenos y mutágenos. Hoy concreta la Comisión su compromiso político presentando una segunda propuesta para abordar la exposición a otras siete sustancias prioritarias. La Comisión estudiará otros carcinógenos para seguir protegiendo a los trabajadores y mejorando las condiciones de las empresas en toda la UE.

martes, 10 de enero de 2017

BOLETÍN INFORMATIVO EUROPE DIRECT ENERO DE 2017

La UE valora extender a autobuses, trenes y barcos los registros antiterroristas




La Comisión Europea estudia extender el registro antiterrorista de pasajeros aéreos a trenes, autobuses y embarcaciones, como quieren llevar a cabo Bélgica y los países de su entorno tras los últimos atentados. El debate está a flor de piel tras conocerse que el autor del atentado en un mercado navideño en Berlín, Anis Amri, utilizó en su huida el ferrocarril y el autobús para atravesar Holanda, Bélgica y Francia hasta ser abatido en Italia.

El registro de pasajeros aéreos (PNR), nacido en EE UU y la UE tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, obliga a las compañías de aviación a compartir datos personales del pasaje con la policía en el marco de la lucha antiterrorista. Entre otros fines, el PNR es útil para identificar a los llamados combatientes extranjeros y los ciudadanos europeos que viajan a países como Siria para radicalizarse y preparar atentados en territorio comunitario.

Bélgica y Holanda están en negociaciones con Alemania y Francia para ampliar el sistema PNR al transporte internacional por carretera, ferrocarril y mar. Si se aprueba, la ley obligará a las empresas de transporte aéreo, marítimo o terrestre a que comuniquen los datos de sus pasajeros. Bruselas aplaude el ''compromiso de las autoridades belgas con la seguridad común''. Aunque la directiva del PNR solo afecta al conjunto de la UE en cuanto al transporte aéreo, está previsto que los Estados miembros individualmente puedan extenderla a otros medios, si bien deben atenerse a la legislación comunitaria, que prevé algunas garantías de protección de datos.

Malta ostenta la Presidencia del Consejo de la UE durante el primer semestre de 2017

El pequeño país insular tendrá que organizar la agenda comunitaria de los próximos seis meses, buscar compromisos y superar una serie de desafíos como la crisis migratoria, las tensiones de política exterior y el esperado inicio de las negociaciones del “brexit”
Para los próximos seis meses se esperan importantes elecciones en Francia y Países Bajos, además de que el Reino Unido active el artículo 50 del Tratado de la UE, con el que se inicie oficialmente el proceso de salida. El brexit es sin duda un desafío sin precedentes: el manejo de estas complejas negociaciones afectará a la forma que tenga la UE durante décadas. El mayor reto será mantener líneas claras de comunicación entre los Estados miembros y el Reino Unido cuando comiencen las negociaciones. Las cuestiones deben ser gestionadas de forma transparente y exhaustiva.
Sin subestimar lo anterior, el desafío más grande que la UE debe abordar es el de garantizar la participación ciudadana en los asuntos de la Unión, así como hacer que el trabajo de las instituciones sea más pertinente para las dificultades que encuentra la ciudadanía. Los próximos seis meses deben poner a los ciudadanos en el centro de la agenda de la UE. Europa necesita empezar a escuchar a su gente y actuar sobre sus preocupaciones y aspiraciones.  
La seguridad y la migración  también deben mantenerse en lo más alto de la agenda de la UE. La política, la seguridad y las rutas migratorias siguen siendo un gran reto al que hay que hacer frente de manera decisiva. Las prioridades durante la Presidencia ciertamente incluyen avances en la Política Europea de Inmigración; es necesario un sistema de asilo que asegure la solidaridad y la dignidad en la reubicación. 
El crecimiento y el empleo siguen siendo una prioridad primordial para la UE en su conjunto. Si bien el empleo en la UE ha mejorado en los últimos tres años, las disparidades en las cifras de desempleo entre las regiones siguen siendo elevadas.
Además de esto, durante su Presidencia, Malta busca progresar en los expedientes relativos al mercado único digital. Lograr un acuerdo y concluir estos expedientes para que la UE tenga un marco legislativo y una infraestructura para hacer realidad las oportunidades digitales es una visión política necesaria para la ciudadanía europea.